East African Safari Classic Rally 2013 Day 7 – A shorter day but not necessarily sweeter

There is rarely an uneventful day on East African Safari Classic Rally and today was no exception, despite being shorter than planned due to cancellation of two out of four of the competitive sections. In the first section Ian Duncan in his Ford Capri kept his lead from Stig Blomqvist in a Race4Health Tuthill prepared Porsche 911 but it was diminished to only 56 seconds due to a puncture. With the lead back in sight, the Swedish crew then managed to take nearly two minutes off Duncan in the last section to give them an overall lead of 59 seconds. Amazingly for an event like this, it is still only a matter of seconds between these two crews.
The first very sandy section of the day proved better for some than others. Gregoire de Mevius set fastest time on this section in a BMA Porsche 911 and Blomqvist set second fastest. Kenyan crew Onkar Rai and Baldev Chager in a Porsche 911 set third fastest time on the 32km section and moved ahead of John Lloyd’s Viking Ford Escort into sixth position overall. Gérard Marcy kept his third overall position in a Porsche 911, over 18 minutes behind the top two crews whilst Steve Perez remained in fourth in his Amigos Datsun 260Z another 23 minutes behind Marcy. His team-mate Geoff Bell who had set fastest times on the last two of sections of yesterday suffered the same misfortune as Ian Duncan with a puncture but that happened much closer to the end of the section and he managed to set fifth fastest time.
After the first section the Kenyan father and son crew David and Alex Horsey were in fifth place overall in their Porsche 911 with Alex at the wheel losing a few seconds to Perez. They were still suffering power problems but these were fixed before the next section. Philippe Vandromme suffered two major problems: a distributor failure and a driveshaft problem in the section, losing about fifteen minutes in the section and also losing his eighth overall position to Bell. Vandromme also incurred a 1 hour 30 minute road penalty.
This first section deteriorated as the cars passed through, with deep powdery sand and ruts causing a lot of cars to get stuck, either temporarily or permanently. Therefore it was decided to cancel the second run of this section later in the day. With the second section of the day from Suswa also cancelled this meant a much shorter competitive day than envisioned with only 116 km competitive sections compared to the planned 194 km.
There was a long wait before the 84 km Soysambu section that runs behind Lake Elementaita which had a variety of challenges for the East African Safari Classic crews, including numerous river crossings. With less than a minute to Duncan, Blomqvist clearly had the lead in his sights, setting second fastest time on this section, 1 minute 55 seconds faster than Duncan which allowed him to take the overall lead by 59 seconds. The Swedish touring car driver Richard Göransson clocked another fastest time on this section in a Race4Health Tuthill prepared Porsche 911 and was clearly getting into the Safari swing of things.
Marcy remained in third overall place, behind Duncan by over 22 minutes. Perez set sixth fastest time on the last section, remaining in fourth place, although co-driver Carl Millington describe the last section as a “Welsh night rally without the maps and no landmarks!” He is more than 20 minutes behind Marcy. Indeed the Horseys had a few navigational problems in the last section, allowing Perez to gain some time over them, but they stay in fifth place overall. Kenyan crew Rai and Chager suffered a puncture in the last section but still managed to move ahead of Lloyd’s Ford Escort. Bell also suffered a puncture on the last section but has managed to pull up to eighth place after Vandromme’s problems during the day. In ninth place is the Kenyan crew of Baryan and Chana in a Porsche 911 but over 23 minutes behind Bell, whilst the Belgian crew of van Heurck and Lopez have moved into the top ten in their Porsche 911 with Gregoire de Mevius close behind them in a BMA Porsche 911.
Later in the day crews running further down the field hit difficulties with the river crossings in the second section and there was quite a gathering with several cars requiring help and many having to wait for over half an hour. One of the sad stories of the day was the retirement of Marzio Kravos and Renzo Bernardi in their Ferrari 308. On the first section of the day their engine failed. They were able to confirm this by the fact that metal parts from the interior of the engine were coming out of the exhaust. With no truck-full of spare engines they have decided to finish the rally in Naivasha.
Tomorrowthe cars leave to start the long haul back towards Mombasa. There are three sections, the first of which is a 50 km re-run in the opposite direction through the Meyer’s farm section and a 70 km section out from Isinya to the Mombasa road. The final section of the day is another run though part of the Taita hills – this one a mere 30 km.


2 thoughts on “East African Safari Classic Rally 2013 Day 7 – A shorter day but not necessarily sweeter

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s